Crimen y Tecnología Criminología

Signal: Más allá de la mensajería, una herramienta para la gestión segura de datos en investigaciones criminológicas

Pinterest LinkedIn Tumblr

Actualmente la privacidad y seguridad de las comunicaciones tiene una enorme importancia, especialmente en campos sensibles como la criminología, y aunque existen cada vez más aplicaciones que «aseguran» comunicaciones privadas, o bien no son suficientemente seguras o bien no son tan privadas como dicen ser (al igual que sucede con muchos VPN). Posiblemente una de las pocas aplicaciones que son realmente seguras para las comunicaciones es SIGNAL. La aplicación Signal está creada para asegurar la privacidad de sus usuarios a través de tecnologías de cifrado avanzadas, y es una herramienta indispensable para aquellos que valoran la confidencialidad y la seguridad de sus interacciones digitales y están cansados de los problemas de Whatsapp y las tonterías de Telegram.

Signal utiliza un protocolo de cifrado de extremo a extremo, conocido como Signal Protocol, que asegura que solo el emisor y el receptor de un mensaje puedan acceder a su contenido, haciendo prácticamente imposible su interceptación por terceros. Esta característica ha posicionado a Signal no solo como una aplicación preferida por el público general consciente de la privacidad, sino también por profesionales en campos que manejan información delicada, incluyendo periodistas, activistas de derechos humanos y, como no, criminólogos e investigadores.

La importancia de la gestión segura de datos en investigaciones criminológicas no puede ser subestimada. Los criminólogos y analistas de inteligencia a menudo manejan información extremadamente sensible, desde detalles de casos hasta datos personales de víctimas y sospechosos. La integridad y confidencialidad de esta información son fundamentales no solo para la protección de las personas involucradas, sino también para la eficacia de la investigación. Una brecha de seguridad no solo podría comprometer la investigación en curso, sino que también tendría graves implicaciones éticas y legales.

En este contexto, Signal proporciona una plataforma a través de la cual los investigadores pueden comunicarse y compartir archivos sin peligro de comprometer la integridad de la información (siempre que trabajen de forma profesional y diligente). Por ello, Signal se convierte en una herramienta crítica y vital para la gestión de datos en investigaciones criminológicas (junto con tal vez Protonmail).

Signal en Investigaciones Criminológicas

El uso de Signal en el ámbito de las investigaciones criminológicas y la ciberinteligencia representa un avance significativo en la forma en que los equipos de investigación manejan la comunicación y la compartición de datos sensibles. La aplicación no solo facilita una comunicación segura entre sus usuarios, sino que también se ha convertido en una herramienta valiosa para equipos de investigación, permitiendo colaborar de manera efectiva mientras mantienen la integridad de la información confidencial.

Comunicación Segura entre Equipos de Investigación

La comunicación segura dentro de los equipos de investigación criminológica y de ciberinteligencia es un pilar fundamental para el éxito y la integridad de cualquier operación o estudio. El cifrado de extremo a extremo de Signal asegura que cada mensaje, llamada y archivo enviado a través de la plataforma sea accesible únicamente para el emisor y el receptor designado, sin posibilidad de que terceros, incluyendo a los propios servidores de Signal, intercepten o accedan a esta información. Esta característica es especialmente valiosa en investigaciones criminológicas, donde la información sensible no solo incluye detalles sobre las estrategias de investigación y los hallazgos preliminares, sino también datos personales protegidos y otras informaciones que, de ser expuestas, podrían tener graves consecuencias legales y éticas.

La utilización de Signal facilita una colaboración eficiente y segura dentro de los equipos de investigación, permitiendo:

  • Discusiones de chat en tiempo real: La capacidad de realizar conversaciones seguras en tiempo real permite a los equipos de investigación coordinar sus actividades de manera dinámica y responder rápidamente a los nuevos desarrollos en el caso.
  • Intercambio de evidencia sensible: Los investigadores pueden compartir evidencias, como fotografías, grabaciones de audio y documentos, con la certeza de que el contenido permanecerá cifrado y protegido durante la transmisión.
  • Salas de chat grupales: Las funcionalidades de grupo de Signal permiten crear espacios dedicados para equipos específicos o casos particulares, facilitando la organización y el seguimiento de las discusiones relacionadas con la investigación. No existen como tal directorios de grupos como ofrece Telegram ya que, lógicamente, no tiene ningún sentido: El objetivo es crear salas de chat privadas para un número determinado de miembros. Como comento anteriormente, Signal no es una aplicación de mensajería instantánea pensada para ser usada como Telegram o Whatsapp.

 

Además, Signal cuenta con características adicionales que fortalecen aún más la seguridad y la privacidad, como mensajes que desaparecen, lo que permite establecer un tiempo de vida para los mensajes enviados, asegurando que la información sensible no quede almacenada indefinidamente en los dispositivos de los receptores. Esta función es particularmente útil en investigaciones donde la retención de datos solo es necesaria durante un periodo específico, reduciendo así la superficie de ataque en caso de que un dispositivo sea comprometido. Aun así, si un dispositivo queda comprometido (por ejemplo, el teléfono es robado) puede activarse desde Signal el bloqueo de pantalla para que solicite cualquier tipo de código. Lógicamente estas medidas deben de unirse a medidas de protección adicionales que debe de tener el investigador en sus dispositivos.

La implementación de Signal dentro de los equipos de investigación no solo mejora la seguridad de la comunicación, sino que también promueve un ambiente de confianza entre los miembros del equipo, sabiendo que sus intercambios permanecen confidenciales y protegidos de amenazas externas e internas.

Gestión Segura de archivos y documentos sensibles

Signal va más allá de ser simplemente una herramienta de mensajería al ofrecer la capacidad de compartir archivos y documentos de manera segura. Esta funcionalidad es indispensable en el contexto criminológico, donde la transferencia de documentos como informes de investigación, evidencia fotográfica y grabaciones de audio debe realizarse de manera segura para preservar la cadena de custodia y garantizar la integridad de la evidencia. Al compartir archivos a través de Signal, los equipos aseguran que solo los destinatarios previstos tengan acceso a dichos archivos, minimizando el riesgo de exposición accidental o malintencionada.

Signal para PC… ¡cuidado!

Para compartir archivos de gran tamaño, Signal ofrece una versión para PC que facilita la gestión de documentos más grandes. Sin embargo, la utilización de Signal en ordenadores supone la necesidad de adoptar medidas de seguridad adicionales para proteger el dispositivo y la red en la que se trabaja. Esto no es porque el software de Signal para ordenador sea vulnerable… lo realmente vulnerable son los equipos informáticos, que puedan ser hackeados con facilidad para robar datos, de una forma bastante más sencilla y rápida que a través de la app de móvil. Al igual que en los teléfonos móviles es recomendable usar cortafuegos y redes privadas virtuales (VPN) para añadir una capa extra de seguridad, los investigadores que usan Signal deberían de asegurarse de que los ordenadores que acceden a Signal estén igualmente protegidos.

Esta necesidad de seguridad extendida no es exclusiva de Signal. Otros medios de envío de archivos seguros, como los servicios ofrecidos por ProtonMail, también requieren que los dispositivos desde los que se acceden estén adecuadamente protegidos para prevenir vulnerabilidades que podrían ser explotados por cibercriminales. En el contexto de la ciberinteligencia, donde la recopilación y el análisis de datos juegan un papel crucial, la seguridad de los dispositivos y las redes no es solo una recomendación, sino una necesidad para garantizar la integridad y confidencialidad de la información crítica.

Uso Malintencionado de Signal

Signal es capaz de proteger cualquier conversación legítima, pero del mismo modo, también puede ser usado para encubrir actividades ilícitas. Al igual que herramientas como Telegram, Signal puede ser utilizada por individuos o grupos que buscan coordinar acciones criminales: Desde la planificación de actividades delictivas hasta la distribución de material ilícito, la aplicación ofrece una privacidad que en manos equivocadas puede facilitar la comisión de delitos.

Pero, a pesar de la privacidad tecnológica de Signal, es fundamental recordar que detrás de cada acto delictivo se encuentra el factor humano, y como sabemos este factor tiene una gama de variables analizables que pueden ofrecer pistas valiosas sobre las actividades criminales: Los errores humanos, las conductas desviadas y los patrones de comportamiento son aspectos que, aunque ocultos detrás de la encriptación, pueden ser investigados y entendidos por profesionales capacitados.

Por ejemplo, si un grupo criminal utiliza Signal para coordinar el contrabando de productos, a pesar de que sus comunicaciones sean indescifrables, se puede realizar un análisis detallado de sus movimientos, horarios y lugares de reunión, obtenidos a través de técnicas de inteligencia de fuentes abiertas (OSINT) y humanas (HUMINT), permitió a las autoridades desmantelar la red. En este tipo de casos aunque la tecnología pueda ofrecer una alta privacidad, son las acciones humanas en el mundo real las que siguen siendo detectables y analizables.

Por eso no hay que olvidar este enfoque en el factor humano, ya que aunque herramientas como Signal presentan desafíos para la vigilancia y el monitoreo por su nivel de privacidad, la comprensión profunda de la conducta humana (o análisis de conducta) y el uso creativo de técnicas de investigación (o inteligencia) pueden ofrecer vías para rastrear y contrarrestar las operaciones criminales, incluso en la era de la comunicación cifrada.

Por tanto, Signal es una herramienta perfecta para investigadores, criminólogos, y analistas de inteligencia, pero no podemos olvidar que aunque sea esencial para proteger la privacidad de las comunicaciones legítimas, también puede ser usado para encubrir conductas delictivas. Y desde luego nunca se puede olvidar que aunque existan aplicaciones que aporten total privacidad, el análisis de conducta tanto offline como online siempre va a ayudarnos a perfilar y obtener datos de los usuarios más anónimos.